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Votre chien vieillit : voici ce que vous devez savoir pour améliorer sa qualité de vie

Bien que vous ne puissiez pas arrêter l’horloge pour que votre chien cesse de vieillir, vous pouvez vous adapter à ses nouveaux besoins. Il suffit de prêter attention à certains signes qui vous avertissent de l’arrivée de sa vieillesse afin de lui offrir la qualité de vie qu’il mérite dans cette nouvelle étape.

En 2019, l’espérance de vie des chiens a augmenté de 4 % (l’équivalent de six mois de plus) par rapport à 2002. C’est ce que démontre un expert qui déclare qu’en moyenne, les chiens vivent 11 ans, mais de plus en plus, les chiens de grande race dépassent les 12 ans d’espérance de vie et les petites races atteignent 15 ou 18 ans.

Les chiens de grande race ont tendance à commencer à vieillir à partir de l’âge de sept ans, tandis que les chiens de petite race commencent à vieillir vers l’âge de huit ans. À l’approche de cet âge, votre chien peut commencer à montrer les premiers poils gris, ne plus avoir envie de jouer ou recommencer à faire pipi dans la maison, comme quand il était chiot.

Comme l’explique une spécialiste, lorsque cela se produit, la meilleure chose à faire est de l’emmener chez le vétérinaire pour détecter le problème, aussi léger soit-il, et de commencer à « penser chien », c’est-à-dire à se mettre à sa place et à mettre en œuvre les mesures nécessaires pour améliorer son quotidien.

Il existe d’innombrables directives qui peuvent aider votre chien à affronter cette nouvelle voie avec une meilleure qualité de vie. Ces directives sont fournies par une vétérinaire.

Mieux vaut prévenir que guérir

Vous ne pouvez pas empêcher votre animal de vieillir, mais vous pouvez essayer de l’empêcher d’atteindre la vieillesse avec souffrance. Si votre chien commence à se comporter de façon étrange, emmenez-le chez le vétérinaire pour un contrôle et pour qu’il vous donne les instructions à suivre afin de faciliter son bien-être.

L’un des conseils du vétérinaire est basé sur l’anticipation : « Il est très important d’essayer d’anticiper cet âge, mais si la vieillesse arrive et que, par exemple, notre chien est en surpoids, il faut essayer de le maintenir à son poids idéal, car cela lui évitera beaucoup de problèmes pour le reste de sa vie ».

2. Exercice adapté à l’âge

Détendez-vous, faites confiance à votre instinct. Vous saurez quand votre chien commence à se fatiguer et comment adapter le rythme. L’essentiel est de ne pas être sédentaire et de le maintenir actif en fonction de ses nouvelles capacités. Si un animal a toujours fait de courtes promenades, celles-ci seront désormais encore plus courtes, même si, en réalité, tout dépendra de sa condition physique.

3. Nouvelle étape, nouvelle nourriture

Les facultés physiques des chiens diminuent avec l’âge, ils n’ont donc plus besoin de la même quantité d’énergie qu’auparavant. Il est donc conseillé de leur fournir une alimentation spéciale pour leur âge, qui maintiendra leur masse musculaire et protégera leurs articulations.

« L’alimentation pour le stade senior contient généralement moins de calories et de protéines pour préserver les reins et, selon la santé dentaire de l’animal, il peut même s’agir d’une alimentation plus molle pour faciliter la mastication », souligne la vétérinaire.

4. Hygiène, brossage et soins de la peau

« L’accumulation de tartre provoque une inflammation des gencives et un manque de mobilité ou la perte des dents elles-mêmes, ce qui rend la mastication très douloureuse », insiste le vétérinaire. Il est donc essentiel de se brosser régulièrement les dents avec du dentifrice pour chiens et de procéder à des contrôles réguliers.

Un autre des principaux symptômes de la vieillesse chez le chien est la callosité de la peau. Pour l’experte, « la meilleure chose à faire est de donner à votre chien des nutraceutiques, c’est-à-dire des compléments alimentaires comme la fameuse huile de poisson riche en oméga 3.

Cela permet non seulement de régénérer la peau, mais aussi d’améliorer la fonction cardiaque et de soulager les douleurs articulaires chez les chiens atteints d’arthrose.

Syndrome de dysfonctionnement cognitif : la maladie la plus courante chez les chiens

Le syndrome de dysfonctionnement cognitif (SDC) est une atteinte du système nerveux central chez le chien, qui est généralement inconnue des propriétaires et dont la détection précoce est cruciale pour fournir un traitement utile.

Selon des recherches, il a été découvert qu’à partir de l’âge de 10 ans, les chiens ont un risque 52 % plus élevé de souffrir de SDC avec chaque année saisonnière.

Comme l’explique la vétérinaire, « il s’agit d’un syndrome similaire à celui de la maladie d’Alzheimer chez l’homme, avec des symptômes tels que l’errance, le manque de sommeil, le fait d’uriner à l’intérieur, de se cogner contre les murs, la perte de vision, une moindre réactivité aux stimuli, une irritabilité accrue, etc. Ce serait une sorte de maladie d’Alzheimer canine.

La première chose à faire est de consulter un vétérinaire au cas où il serait nécessaire de prescrire un traitement pharmacologique. D’autres mesures peuvent être prises, comme placer des tapis dans la maison pour montrer au chien le chemin à suivre, établir des routines pour réduire le stress, allumer une lumière la nuit ou interagir avec lui et d’autres chiens s’il est isolé socialement.

Les autres maladies et ce qu’il faut faire pour les soigner
Si vous remarquez des symptômes de maladie, vous devez emmener votre chien chez le vétérinaire, mais il existe des signes qui vous aideront à les identifier. Par exemple, si votre chien a moins envie de marcher, fait des pas plus courts, boite ou n’étire pas ses membres postérieurs, il peut souffrir d’arthrose.

Il bénéficierait d’un lit orthopédique, d’escaliers mobiles ou de tapis chauffants pour améliorer la circulation sanguine. Il est essentiel de prêter attention à d’éventuelles grosseurs sur la peau, les muqueuses de la bouche ou les seins pour détecter les tumeurs.

En revanche, si vous constatez que l’animal consomme beaucoup d’eau ou a très faim, cela peut être un symptôme de diabète ou d’hypothyroïdie.

Des câlins, des câlins et encore des câlins…

Après une vie avec un animal qui nous a donné de la joie, de la loyauté, de la compagnie et un amour inconditionnel, il est temps de lui rendre tout ce qu’il nous a donné.

Cela signifie leur offrir les meilleurs soins vétérinaires, la patience de ne pas les gronder lorsqu’ils font quelque chose de mal et toute l’affection du monde pour leur rappeler chaque jour qu’ils sont le meilleur compagnon possible dans la vie.

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